Dia adalah salah satu penyerang paling kuat di Manchester United, namun di musim liga di mana timnya sejauh ini mencetak 16 gol, dia belum tampil di scoresheet. Karena hal-hal yang dimulai pada bulan Agustus, dia sejauh ini menjadi berita utama bagi aktivitas amalnya daripada apa pun yang telah dilakukannya di lapangan. Namun, saat United tampil hebat musim ini, dia sangat diperlukan.

Dia, tentu saja, Juan Mata dan keunggulannya di tim Jose Mourinho mungkin akan mengejutkannya bahkan. Namun di sinilah dia, secara diam-diam dan cemerlang integral. Dia hilang dalam permainan dalam arti terbaik – katakanlah, saat dia memasuki posisi ketiga, dia sepertinya lenyap dari pandangan lawan yang menentang.

Dia tidak menemukan ruang begitu banyak seperti menciptakannya. Dia tidak tinggi, sangat cepat atau agresif tapi bola yang dilanda beberapa meter darinya langsung jatuh di bawah pengaruhnya; Serangan apapun segera menemuinya pada saat babak belok. Dia sering dibandingkan dengan David Silva dari Manchester City, petenis Spanyol bertubuh satu dengan hadiah yang sama agung, dan musim ini peran mereka memiliki lebih banyak kesamaan dari sebelumnya. Baik Mata dan Silva menemukan diri mereka bermain di belakang garis depan tipu muslihat dan kecepatan yang tidak biasa, dengan peran mereka tidak begitu banyak untuk menskalakan dinding untuk memberi tahu penyerang mereka di mana semua pijakan berada.

Banyak yang dibuat dari fakta bahwa Mata jarang menyelesaikan pertandingan penuh di bawah Mourinho, namun fakta pentingnya adalah bahwa manajernya mempercayainya untuk memulai. Setelah 70 menit dari dorongannya yang tak henti-hentinya dan tepat, Mourinho secara umum menyingkirkannya begitu cepat dan lebih banyak pemain fisik dapat mengatasi kekacauan yang telah diciptakannya dengan sangat hati-hati. Mata mengendurkan gigi cukup sehingga rekan satu timnya bisa merobeknya di akarnya.

Kami melihat Mata melakukannya berkali-kali – turun ke posisi dalam-kanan, sekitar 10 kaki dari touchline, entah menyenggol bola masuk ke Henrikh Mkhitaryan yang menusuk atau menyelipkannya ke jalur Antonio Valencia, yang menempel di sisi sama setianya seperti itu adalah tramline. Meskipun Mkhitaryan telah diberi banyak penghargaan atas bantuan yang telah diberikannya sejauh ini, tidak adil jika memberhentikan Mata sebagai arsitek yang lebih halus namun sama-sama berbahaya.

Dalam ketidakhadiran Paul Pogba, akan ada kebutuhan orang lain untuk mengambil kekurangan kreatif yang ditinggalkannya. Melawan Everton, Mata bermain bersama Marouane Fellaini dan Nemanja Matic di lini tengah tiga, dengan ukuran mereka mungkin mengkompensasi kurangnya kehadiran fisiknya. Namun, Mata telah bermain hebat dengan Ander Herrera di masa lalu, dan pasangan dari dua pemain internasional Spanyol yang berada di depan Matic akan membuktikan sebuah proposisi yang mengganggu sebagian besar liga utama Liga Inggris.

 

mata

Mata, pada bagiannya, hampir menarik lebih banyak perhatian pada dirinya sendiri dengan tendangan bebas yang bagus melawan Everton, yang berdentang melawan tangan kanan Jordan Pickford di babak kedua. Sebelum sorotan itu, dia telah sibuk melakukan yang terbaik dalam tim United – membuka saluran serangan baru melawan pertahanan berbohong dengan melewati waktu dan berat yang indah.

Statistik mata dibandingkan dengan yang lain dari pencipta utama lainnya sejauh musim ini – artinya, kepada Pogba, Mkhitaryan, Silva dan Kevin De Bruyne. Per 90 menit, ia melengkapi umpan jauh yang jauh lebih sedikit daripada Silva, tapi bermain hampir sebanyak kunci masuk – 2,32 ke Silva 2,68 – dan hampir sebanyak De Bruyne (2,54). Dia juga melengkapi persentase lulus yang lebih tinggi (88 persen) dibanding siapa pun selain Silva (91 persen). Dia hanya berada di belakang Silva dalam hal interceptions (0,87 ke Silva’s 1,03) tapi, yang mengejutkan, memenangkan persentase duel yang lebih tinggi daripada pemain lainnya – 64,3 persen, dengan angka tertinggi berikutnya adalah De Bruyne 60 persen dan Silva tertinggal tertinggal 50 persen.

Di bawah Mourinho, saat itu, Mata telah menjadi playmaker defensif yang cerdik, yang matanya putus permainan berarti dia bisa melancarkan serangan balik saat melawan pertahanan masih berebut untuk mengorganisir diri mereka sendiri. Di bawah Louis van Gaal, dia bermain dalam posisi yang lebih maju, di mana dia pada dasarnya adalah seorang pemburu di garis kedua serangan – di sini, meskipun, dia kurang produktif namun bisa dibilang lebih berpengaruh.

Mata memulai musim ini dengan ledakan publisitas karena kemurahan hati di luar lapangan – dengan inisiatif Common Goal-nya, dia mendesak atlit lain seperti dia untuk memberikan 1 persen dari gaji mereka untuk amal – namun seiring waktu, ketidakberdayaannya di lapangan akan diakui. Setiap tim yang bertujuan untuk mengalahkan United musim ini harus mencari solusi untuk gerakan unik yang sulit dipahaminya. Sejauh ini, meski tentu saja ada tantangan yang jauh lebih berat untuk datang, dia adalah seseorang yang pada akhirnya pihak oposisi hampir tidak memiliki sarung tangan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *